Laisser courir ou sévir ? Les controversées chaussures dernière génération de Nike posent un véritable défi à la Fédération internationale d’athlétisme, tiraillée entre une nécessaire régulation pour préserver l’équité sportive et le besoin de développer l’innovation technologique, quitte à changer durablement la pratique de la course à pied.

Le débat fait rage dans le monde du « running » depuis l’apparition sur le marché de la « Vaporfly » de Nike, dotée d’une lame de carbone dans la semelle et de coussins d’air. Des modèles révolutionnaires qui font des ravages aussi bien chez les professionnels que les amateurs et ont rapidement débouché sur des performances hors normes.

Le 12 octobre 2019, le Kenyan Eliud Kipchoge, recordman du monde du marathon, a ainsi brisé la barre symbolique des 2 heures en bouclant les 42,195 km en 1 h 59 min 40 sec grâce à un nouveau prototype de « Vaporfly », baptisé Alphafly (trois lames de carbone dans la semelle et quatre coussins d’air), lors d’une course non-homologuée. Le lendemain de cet exploit, sa compatriote Brigid Kosgei explosait de plus d’une minute vingt le record du monde du marathon longtemps détenu par la Britannique Paula Radcliffe (2 h 14 min 04) avec les mêmes baskets aux pieds, dans leur version commercialisée depuis 2017 (une seule lame de carbone dans la semelle).

Pour enfoncer le clou, une analyse statistique du New York Times a démontré que les coureurs portant des « Vaporfly » courraient entre 4 et 5% plus vite que les autres sur le marathon. Selon le site spécialisé Lepape, 73 athlètes du top 100 masculin ont amélioré leur record personnel au cours de la Corrida internationale de Houilles (10 km en région parisienne), fin décembre, avec un gain moyen de plus de 44 secondes (un gouffre à ce niveau), alors que 68 coureurs parmi les 100 premiers étaient équipés en Nike Vaporfly.

 « L’athlétisme est un sport universel et équitable, tout le monde a accès aux mêmes possibilités pour s’exprimer en fonction de ses aptitudes motrices et là on se retrouve dans quelque chose qui ne rend pas les choses équitables. Je trouverais dommage que World Athletics ne donne pas une directive qui maintienne cet état d’esprit », a expliqué à l’AFP le Directeur technique national Patrice Gergès.

Selon l’entraîneur Jean-Claude Vollmer, membre de la « cellule marathon » à la Fédération française (FFA), « il faut réguler pour arrêter la surenchère et la course à l’armement, sinon on va finir par courir avec des trucs improbables aux pieds. »

« Des modèles de chaussures ont toujours été plus rapides que d’autres mais la différence était infime, ajoute le technicien, interrogé par l’AFP. Là, c’est comme si sur deux sprinteurs au départ, l’un est sur une piste cendrée et l’autre sur une synthétique. On achète la +perf+. Cette dérive est dangereuse. »

 Source AFP

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