La dernière étape est toujours un moment particulier et riche en émotions, autant pour les concurrents que pour toute l’organisation. Aller au bout du 11ème Morocco Desert Challenge avec la manière, pour réaliser un rêve, une performance, ou juste vivre une aventure des plus incroyable, chacun avait son objectif et en ressort ravi. Pour les emmener sur la ligne d’arrivée finale, 185 kilomètres de spéciale ( Bouarfa – Oujda) a permis de déterminer les vainqueurs de chaque catégorie avant de reprendre la route pour rejoindre Saïdia et la dernière soirée du rallye avec la remise des prix.

HOWES AU FINISH, LES OTPIMUS CONFIRMENT

Le feuilleton JOAN/HOWES a rendu son verdict ! Encore une fois, ils ont été les plus rapides des pilotes moto. Encore une fois, ils avaient le sourire en franchissant la ligne d’arrivée, fiers de se retrouver et de découvrir lequel des 2 remportent finalement le rallye. La victoire finale revient à l’américain, et pourtant, c’est Pedrero JOAN (#104 – KTM) qui a été le plus rapide aujourd’hui. Mais Skyler HOWES (#106 – Husqvarna) n’a rien lâché, lui qui a été impressionné toute la semaine par la rapidité de l’espagnol, ne compte que 4 secondes de retard ce qui lui permet de conserver suffisamment d’avance pour gagner son 1er Morocco Desert Challenge, 1’06’’ devant JOAN. Paul SPIERINGS (#105 – Husqvarna) complète le podium, le 1er français est 7ème, il s’agit de Laurent WEIBEL (#102 – KTM) en malle-moto.

Pas de surprise chez les SSV concernant le classement général final, même si Kees BOX et Hein VERSCHUUREN (#225 – Can-am) s’offrent une victoire d’étape, ce sont bien Philippe PINCHEDEZ et Jean BRUCY (#203 – Can-am) qui sont les grands champions de la catégorie cette année. Ils ont très bien su géré leur avance tout au long du rallye pour s’imposer devant leurs partenaires du Team Pinchedez, Stéphane CHAMBON et Antoine PAQUE (#237 – Can-am) 2ème à 1:16:00. La 3ème place revient au belge Marc LAUWERS (#201 – Can-am) qui réalise une très belle compétition, seul dans son SSV.

Côté autos, Jean-Pascal BESSON et Sébastien DELAUNAY (#307 – Peugeot DKR 3008) frappent à nouveau. Après une déception la veille où ils n’ont pas pu finir la spéciale à cause d’un soucis mécanique, ils ont tout donné pour la dernière et son remontés à travers la poussière pour remporter leur 3ème spéciale sur le rallye. Le podium final lui voit 2 membres du team MD Rallye Sport sur les plus hautes marches. Comme convenu, Rémy VAUTHIER et Jean-Michel POLATO (#308 – Optimus) sont les grands vainqueurs pour leur 1ère participation devant leurs compatriotes Jérome PELICHET et Pascal LARROQUE (#316 – Optimus). Les 2 buggies sont arrivés sous l’arche de l’arrivée côte à côte, symbole d’une victoire d’équipe qu’ils ont dédié à tout leur staff venu les accueillir. Fernando ALVAREZ et Sergio LAFUENTE (#315 – Volkswagen) conservent leur 3ème place à plus de 3 heures du leader, Patrick et Lucas MARTIN (#329 – Mercedes) sont 4èmes.

Les camions eux se sont faits plaisir sur cette dernière spéciale très roulante. Gert HUZINK (#514 – Renault Trucks) en profite pour s’offrir une victoire d’étape juste devant Roeland VOERMAN (#511 – Man). La victoire finale revient elle à Siarhei VIAZOVICH (#503 – Maz) qui a su tenir son rang de leader, devant Peter VERSLUIS (#516 – Man) qui gagne une place et devient le dauphin de ce MDC. Podium complété par Aliaksei VISHNEUSKI (#510 – Maz) qui fait chuter Martin VD BRINK (#501 – Renault Trucks) à la 4ème place.

Tous les résultats sur https://www.moroccodesertchallenge.com/

DECLARATIONS :

Rémy VAUTHIER (#308 – Optimus): « On l’a fait ! C’était vraiment un rallye incroyable pour nous. Nous tenons à remercier nos sponsors sans qui nous n’en serions pas là, et bien évidemment tout le team qui nous a emmené jusqu’à la victoire. Le Morocco Desert Challenge fait partie des plus grands rallyes-raid du monde, c’est très important pour nous de le gagner et de montrer toutes les qualités de cette voiture exceptionnelle. L’organisation était parfaite, on a apprécié chaque moment de la course et le vie au bivouac. C’est une victoire d’équipe, on va être obligé de revenir l’année prochaine pour défendre notre titre. »

Jérome PELICHET (#316 – Optimus) : « Encore une très belle spéciale pour bien finir cette superbe semaine. Les camions nous ont beaucoup occupés, ils nous ont doublés, puis se sont perdus et nous ont redoublés à plusieurs reprises. Ce qui est dommage pour la compétition c’est que VAN LOON ait abandonné, on aurait bien aimé se battre jusqu’au bout.

On était venu découvrir ce beau rallye dont nous avions tant entendu parler. L’organisation était super, on s’est fait plaisir avec une ambiance plus conviviale que sur les autres rallyes. Le parcours était très bien, diversifié, il n’y a rien à redire, je trouve que c’était même d’un meilleur niveau que les autres rallyes au Maroc. »

Philippe PINCHEDEZ (#203 – Can-am): « On s’est battu toute la semaine pour aller jusqu’au bout et remporter cette victoire si importante pour nous. On doit tout ça au staff qui a travaillé toutes les nuits pour que nos machine puissent repartir chaque matin. C’était le rallye qu’il fallait gagner avec le plus gros plateau en SSV, toutes les plus grandes équipes étaient présentes. Avec Jean c’était génial, c’est le 2ème rallye qu’on gagne ensemble et celui là était vraiment très difficile. »

Jean-Pascal BESSON (#307 – Peugeot DKR 3008): « C’était une belle spéciale. On est parti 95ème et on gagne ! On a roulé très fort, à 100% de nos moyens malgré la poussière qu’on a subit du début à la fin. On a attaqué tout du long, c’était rapide avec beaucoup de pilotage et une navigation pas évidente.

On finit le rallye sur une bonne note, surtout après le soucis mécanique qui nous a empêché de finir la spéciale hier. Le bilan sur ce rallye est mitigé car nous étions venus pour gagner mais la mécanique en a décidé autrement. On arrive tout de même à faire 3 scratches, la voiture marche vraiment bien, on est sur la bonne voie mais il faut encore faire des améliorations techniques. Pour l’instant le buggy n’a pas d’autre rallye au programme. »

Source : Communiqué de Morocco Desert Challenge

Photo : Rallymaniacs / Morocco Desert Challenge

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